Литсеть ЛитСеть
• Поэзия • Проза • Критика • Конкурсы • Игры • Общение
Главное меню
Статистика
Онлайн всего: 14
Гостей: 9
Пользователей: 5
Чёрный бархат
Рассказы
Автор: ГНГ
Автор: Мари Уинтерз Хэйсен


(из серии «Старые байки матушки Уинтерз»)


Black Velvet

В музыкальном бизнесе было мало менеджеров, чьи имена также хорошо известны, как и имена исполнителей, которых они представляли. Один из них Андреас Корнелис ван Куйк, более известный как полковник Том Паркер, создал короля рок–н–ролла Элвиса Пресли, а другой, Брайан Эпштейн, найдя четырех длинноволосых парней из Ливерпуля, превратил их в самую известную в истории музыки группу. Чарлз Беквит был членом этого малочисленного и элитного общества.
Чарльз «Чип» Беквит нашел, создал и руководил «Черным бархатом», самой востребованной певицей на сегодняшний день. Музыкальные критики часто сравнивали ее с Джэнис Джоплин и Билли Холидей, потому что по ее же словам она пела «в ритме рок–н–ролла с оттенком блюза».
«Черный бархат», настоящее имя Нэнси Томас, родилась в маленьком городке на западе штата Массачусетс. Молодая женщина, наделенная талантом, красотой и умом, добивалась успеха в любой профессии, которую выбирала. Окончив с отличием Массачусетский технологический институт, Нэнси ради карьеры певицы отклонила заманчивые предложения нескольких крупных промышленных корпораций.
Однако никто из ее поклонников или исполнителей на самом деле никогда не интересовался ее прошлым. Самое главное в рок–н–ролле, сколько пластинок ты записал, с кем встречаешься или что делаешь. Так было до тех пор, пока не разразился скандал.
Это была идея Чипа, чтобы Нэнси взяла сценическое имя «Черный бархат». Он посоветовал ей всегда выходить на сцену в черном, хотя и не обязательно в бархате. Несмотря на то что Нэнси приняла его совет, она не походила на готических исполнителей, как Мерилин Менсон и Оззи Осборн. Ее платья всегда были роскошными, дорогими и сшитыми по последней моде. Однако черные волосы не являлись идеей менеджера: она с ними родилась. Но прическу, а также макияж придумывал Чип. Нэнси пришлось признать, что у него был безупречный вкус. Всё, связанное со сценическим образом «Черного бархата», олицетворяло стиль и изысканность. Даже ее машина, которую тоже выбрал Чип, – черный «Лабморгини Диабло», – соответствовала внешности примадонны рока.
Чип Беквит был полезен во всех отношениях. Именно он посоветовал начинать каждое представление с версии песни группы Стоунз «Нарисуй черным» в стиле блюза, а заканчивать выступление песней Аланны Майлс «Черный бархат».
Несомненно, что Чип создал образ «Черного бархата» и стал ключевой фигурой в успехе Нэнси. В самом начале карьеры, когда певица стала выступать в барах, маленьких клубах и колледжах, Чип находился всегда рядом с ней и вел дела с шовинистически настроенными владельцами заведений и посредниками, которые считали женщин второсортными исполнителями и недостойными заработной платы мужчин. Нэнси всегда нуждалась в Чипе, чтобы защититься от случайно подвыпивших клиентов и студентов–воздыхателей, которые к ней лезли.
Теперь, на вершине успеха, «Черный бархат» понимала, что ей, как никогда, нужен Чип. Так как Нэнси была его единственным клиентом, он посвящал все свое время ее интересам. Он вел все дела, включая финансовые. Нэнси давно уже поняла, что ей постоянно нужна помощь Беквита.
* * *

Однажды, снимаясь в ролике для программы «VH–1», Нэнси Томас познакомилась с Тимом Райли, исполнительным директором по связям с общественностью компании «Голд Лейбл Рекордз». Общительный, умный человек со старомодными взглядами и большим чувством юмора был не похож на самовлюбленных людей, психопатов и откровенных преступников, которых Нэнси часто встречала на своем пути. В нем нравилось всё, особенно то, что он любил ее, Нэнси Томас, а не созданный образ под именем «Черный бархат».
Единственное, что мешало безумному счастью Нэнси со своим новым другом, была взаимная неприязнь Тима и Чипа, которая со временем накалилась. Тим, со своей стороны считал, что Чип относился к Нэнси как к собственности и старался руководить ее общественной и личной жизнью.
– Видишь ли, Нэнси, – объяснял Тим, – я знаю, что Чип многое сделал в твоей карьере и понимаю, какую благодарность ты испытываешь к нему, но это похоже на отношения родителя и ребенка. Рано или поздно тебе придется прервать их. Чип сделал свою работу. У тебя есть успех. Теперь Беквиту можно уйти.
Чип, в свою очередь, рассматривал Тима как авантюриста. Он не упускал случая говорить о нем как о человеке, женившегося по расчету. «Не поддавайся его ирландским чарам, Нэнси, – предупреждал Чип, – ты богата, красива и известна. Тим Райли не только хочет запустить руки в твой карман, но и погреться в лучах славы».
Чип так далеко зашел, что нанял частного детектива найти слабину в характере Тима или выявить тайну, которая настроила бы Нэнси против Райли, но все старания были тщетными.
Чем больше развивались личные отношения у Нэнси и Тима, тем больше они портились с Чипом. Перед тем как познакомиться с Тимом, Нэнси соглашалась со всеми доводами менеджера, касавшихся карьеры. Теперь же она жаловалась на бесконечные появления на публике, расписанные концерты и записи на студии. Чип ожидал, что она будет работать в лихорадочном темпе, а Нэнси лишь хотелось больше проводить времени с Тимом. Это приводило к частым разногласиям с Чипом, которые обычно заканчивались криком: «Тогда помни, Нэнси, тебя создал я! Где бы ты была без меня»?
Эти эмоциональные всплески беспокоили Нэнси. Чип не был из тех, кто приписывал ее успехи себе, но последнее время его поведение полностью выходило за рамки приличия.
Тим больше не хотел расстраивать Нэнси, поэтому сознательно избегал участия в спорах между женой и менеджером.
И вот наступил день, когда Чип появился в передаче Опры Уинфри.
– Я нашел Нэнси в маленьком баре в Салеме, штат Массачусетс, – рассказывал он аудитории. – Она только что окончила колледж. Как только я услышал ее, то понял, что у нее есть талант. Но давайте, Опра, посмотрим правде в глаза: без опытного менеджера ее талант не раскрылся бы. Итак, я подобрал неизвестную девчонку, обучил и превратил в «Черный бархат», международную суперзвезду. Конечно же теперь, когда у нее появился успех, неблагодарная сучка отвернулась от меня. Как же быстро она позабыла, что я был именно тот человек, который ее создал!
Тим пришел в ярость: «Ах, ты, сукин сын! – крикнул он. – Я думаю, что настало время с ним серьезно поговорить».
– Пожалуйста, не делай этого! – заплакала Нэнси. – На Чипа это не похоже. С ним что–то случилось.
– И ты еще говоришь! У гаденыша появилась мания величия. Что ж, пора этого самозванного бога снова вернуть на землю.
– Дай мне с этим разобраться самой, Тим. Я знаю Чипа Беквита и что его раздражает. Я все поставлю на свои места.
Но Чип зашел слишком далеко. Он оскорбил Нэнси по национальному телевидению, и Тим как настоящий джентльмен должен был защитить честь жены.
* * *

Когда Райли приехал домой к Чипу, рассерженный менеджер устанавливал в гостиной развлекательный центр. Беквит стоял посреди аудио и видеоаппаратуры, инструментов, чертежей и разбросанных отверток, болтов и гаек. Он не обрадовался появлению Тима.
– Что тебе надо? – строго спросил он.
– Я думаю, пришло время поговорить, Чип.
– Нам не о чем разговаривать.
– Зато у меня есть что сказать. Я и Нэнси смотрели на днях твое выступление в программе Опры, вот и считаю, что тебе нужно извиниться после того короткого интервью.
– Это дело между мной и Нэнси, к тебе оно не имеет никакого отношения. Нэнси моя клиентка, а не твоя.
– Нэнси моя жена. Поэтому это мое дело.
– Твоя жена? – переспросил с ужасом Чип.
– Да. Три месяца назад мы поженились. Нэнси дожидалась нужного момента, чтобы объявить об этом.
– Она не могла выйти за тебя замуж: я же говорил ей держаться от тебя подальше.
– Кто позволил тебе указывать, что ей можно делать, а что нельзя?
– У меня есть все права. Я тот, кто принес ей сегодняшний успех. Ты слышишь меня? Я СОЗДАЛ ЕЕ. И мне следует защищать ее от подобных тебе мужчин. – Чип с раздражением стал швырять по комнате стерео и видеоаппаратуру.
– Ты псих! – сказал Тим, направляясь к двери. – Знаешь, тебе нужна профессиональная помощь.
Чип схватил за руку Тима и развернул его. «Я создал ее. Без меня она была бы ничто, ничто»!
Двое мужчин начали бороться. Когда полетели удары, футболка Чипа в потасовке разорвалась. Тим отступил и посмотрел на грудь соперника. «Что за черт»? В этот момент Чип схватил длинную отвертку и с неимоверной силой воткнул сопернику между глаз. Последнее, что услышал Тим, был победный возглас Чипа: «Я создал ее, и не быть ей с тобой».
* * *

«Черный бархат» закончила сеанс записи. Чип не появлялся и не звонил в студию. С ним что-то случилось? Нэнси ощущала, как напряглись ее нервы. Она всегда чувствовала за собой какую–то ответственность за Чипа, и, заметив в последнее время что–то странное в его поведении, у нее появилась причина для беспокойства. Несколько раз она пыталась дозвониться ему, но ответа не было. Куда он мог деться? У него нет ни друзей, ни интересов, а только работа.
Выйдя из студии, Нэнси села в «Ламборгини» и направилась к дому Чипа. За углом квартала ею овладел сильный страх: на обочине стоял "Порше" Тима.
Женщина вбежала по ступеням и ворвалась в открытую дверь. Сначала она не заметила Чипа: она увидела Тима. «О, нет! – крикнула она, подбежала и обхватила безжизненное тело. – Н– е– е– е–т»!
Нэнси была опустошена, а к глубокому горю добавилась боль вины. Тим был ее мужем. Он любил ее и доверял. Почему она не рассказала ему правду о взаимоотношениях с Чипом? Если бы она это сделала, муж был бы сейчас жив.
Чип с окровавленной отверткой в руке сочувственно смотрел на свою клиентку. «Я сделал это ради тебя, Нэнси. Ведь я должен был защищать тебя».
Нэнси, со свинцовой ношей в груди, медленно направилась к своему менеджеру.
– Все мои мысли и действия были ради тебя.
Когда она выхватила из его рук отвертку, Чип не сопротивлялся.
– Я тот, кто создал тебя и никогда ничего не просил взамен.
Нэнси ничего не ответила. Она просто воткнула отвертку ему в грудь.
– Я тот, кто создал тебя, Нэнси. Почему ты хочешь избавиться от меня? – кричал он.
– Мне жаль, но так нужно, – сказала она, втыкая отвертку во второй и третий раз. Теперь плакала она, плакала о Тиме, о Чипе и о себе.
– Я тот, кто тебя создал, – застонал Чип, словно повторяя мантру.
Затем его глаза затрепетали, когда Нэнси, ловко работая инструментом, отвинтила последний винт, который в его груди держал панель доступа. «Ты ошибся, Чип, – печально произнесла она и вынула центральный процессор робота. – Тебя создала я».

1999 год
Перевод с англ.

Продолжение в рассказе "Знакомое лицо"
Опубликовано: 08/08/18, 13:11 | Свидетельство о публикации № 376-08/08/18-45170 | Просмотров: 21
Загрузка...
Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]
Категории раздела
Рассказы [880]
Миниатюры [491]
Обзоры [875]
Статьи [224]
Эссе [136]
Критика [41]
Пьесы [13]
Сказки [123]
Байки [45]
Сатира [36]
Мемуары [109]
Документальная проза [17]
Эпистолы [13]
Новеллы [36]
Подражания [10]
Афоризмы [37]
Юмористическая проза [202]
Фельетоны [13]
Галиматья [256]
Фантастика [114]
Повести [190]
Романы [51]
Прозаические переводы [2]
Проза на иностранных языках [0]
Конкурсы [19]
Литературные игры [6]
Тренинги [6]
Завершенные конкурсы, игры и тренинги [1081]
Диспуты и опросы [62]
Анонсы и новости [93]
Литературные манифесты [132]
Мистика [14]
Проза без рубрики [351]
Проза пользователей [139]
Критика 2 [45]
Ужасы [3]
Объявления [33]